Gli articoli

(The articles)

Part I. Gli articoli indeterminativi

 

Introduction. The indefinite articles are equivalent to English "a," or "an."  They are always singular.

 

In Italian, there are four: un, uno, una, and un'.

un  = masculine words starting w/vowel OR cons.

uno = masculine, before z or  s plus a consonant.

una = ALL feminine words starting with consonant.

un' = ALL feminine words starting with a vowel.

I.  Inserire l'articolo indeterminativo corretto.

(Insert the correct indefinite article):

_____ abitante (m.)

_____ albero

_____ animale (m.)

_____ appartamento

_____ autobus (m.)

_____ automobile (f.)

_____ autostrada

_____ banca

_____ biblioteca

_____ centro

_____ cinema(tografo)

____ lezione

_____ museo

_____ opinione
(Hint: -ione suffix is always fem.)

_____ pagina

_____ palazzo

____ piazza

_____ parola

_____ periferia

_____ ristorante

_____ settimana

_____ stagione

_____ stazione

_____ strada

 

Part II. Gli articoli determinativi (Definite Articles)

The definite article is equivalent to English "the."  Whereas English has only one to be used before all nouns, Italian has several forms, use determined by how the noun begins (consonant, vowel, s + cons.) or by its gender or by whether the noun is singular or plural.

il = masc. singular, before MOST consonants

lo = masc. singular, before s + cons. OR z

l' = masc. or fem. singular, before a vowel

la = fem. singular, before all consonants

i = masc. plural, before MOST consonants

gli = masc. plural, before s + cons.
before z
before all vowels

le = fem. plural, before any cons. or vowel

II. Pratica. Dare la forma corretta dell'articolo determinativo.

_____ amica      _____ ragazzo   _____ studente

_____ caffè _____ stazione      ______ università

_____ bicicletta  _____ panino       _____ zoo

_____ automobile      ______ gatto      _____ studentessa

 

III. Special uses of definite articles with geography.

With place names, Italians apply the above rules to definite article use as much as possible.  A place that ends in -o is considered masculine; a place that ends in -a "looks" feminine. Places that end in a consonant are simply considered masculine.

Cities never use an article.  Use the preposition "a" to mean "in," "inside of," or "to" a city.

Countries, regions, rivers, mountains most often use the definite article. Exception: after the verb "andare," if these place names are unmodified (no adjective, no qualifying phrase), simply use "in":

in Italia, but nell'Italia centrale

in Francia, but nella Francia meridionale

Esercizio A. Completare il paragrafo.

Alla mia amica piace viaggiare.  Le piacerebbe imparare _____ spagnolo per andare ______ Messico.  Vuole anche andare ____ Rio de Janeiro _____ America del sud.  Io, invece, preferirei vedere ____ Italia.  Andrei prima ____ Firenze e poi _____ Toscana occidentale.  Vorrei anche visitare _____ Sicilia.  Amo ____ gente italiana e ____ cucina italiana.

B. I fiumi del mondo.  Fare sostituzioni usando l'articolo corretto.

Il ______________  è un fiume.

L'

La

Amazzone (m.)

Po

Arno

Mississippi

Senna (f.)

Tamigi (m.)

Tevere (m.)

Hudson

Reno

IV. Other special uses of the definite article.

Italian uses the article much more often than English does. It is used when referring to general categories or concepts.  Compare:

La pazienza è una virtù. = Patience is a virtue.

Invitiamo gli amici.      = We are inviting friends.

Amo i ciocciolatini.    = I love chocolates.

 

When referring to languages, use the adjective of nationality plus the masculine singulare article:

Insegnano l'italiano, il francese, il giapponese, il tedesco, e lo spagnolo all'università.

After the verb "parlare," the article is dropped:

Parli francese?  No, ma parlo spagnolo e un po' di tedesco.

C. Pratica. Scrivere l'articolo dove è necessario.

1. ____ Colorado è uno stato molto bello.

2. Andiamo a vedere ______ Arno a Firenze.

3. ____ Vesuvio è un vulcano.

4. ____ occasione fa l'uomo ladro.

5. Non mi piacciono ____ spinaci.

6. Ho dimenticato ____ francese.

7. Parli bene ____ tedesco.

8. ____ Sorrento è sulla costa amalfitana.

 

Answer Key:

I.  Alla mia amica piace viaggiare.  Le piacerebbe imparare __LO__ spagnolo per andare __NEL__ Messico.  Vuole anche andare __A_ Rio de Janeiro _NELL'_ America del sud.  Io, invece, preferirei vedere __L'_ Italia.  Andrei prima _A_ Firenze e poi _NELLA__ Toscana occidentale.  Vorrei anche visitare __LA_ Sicilia.  Amo _LA_ gente italiana e _LA_ cucina italiana.

II. Pratica.

l'amica, il ragazzo, lo studente

il caffè, la stazione, l'università

la bicicletta, il panino, lo zoo

l'automobile, il gatto, la studentessa

III. A. Alla mia amica piace viaggiare.  Le piacerebbe imparare lo spagnolo per andare in Messico.  Vuole anche andare a Rio de Janeiro nell'America del sud.  Io, invece, preferirei vedere l' Italia.  Andrei prima a Firenze e poi nella Toscana occidentale.  Vorrei anche visitare la Sicilia.  Amo la gente italiana e la cucina italiana.

B. I fiumi del mondo. l'Amazzone (m.), il Po, l' Arno, il Mississippi, la Senna (f.), il Tamigi (m.), il Tevere (m.), l' Hudson, il Reno

IV. C. Pratica. Scrivere l'articolo dove è necessario.

1. Il Colorado è uno stato molto bello.

2. Andiamo a vedere l'Arno a Firenze.

3. Il Vesuvio è un vulcano.

4. L'occasione fa l'uomo ladro.

5. Non mi piacciono gli spinaci.

6. Ho dimenticato il francese.

7. Parli bene tedesco.

8. Sorrento è sulla costa amalfitana.