Far fare

(A Special Infinitive Construction)

Far fare, "to make to do" something, is used when the subject of the action has another person perform the action for him or her.  For example, you have a hairdresser cut your hair for you or a mechanic fix the care for you.

Faccio tagliare i capelli alla parucchiera.

Faccio riparare la macchina al meccanico.

Since fare is a transitive verb and since there is always something (object, part of body) you have done for you, this construction will always have a direct object.  In the above examples, i capelli (the hair) and la macchina (the car) are the direct objects.  The person who did the action for you is shown in indirect object form (alla parucchiera, al meccanico).  This person need not necessarily be mentioned.

Contrast:

Faccio riparare la macchina. = I have the car repaired.

Faccio ripararla al meccanico. = I have it repaired by the mechanic.

Esercizi:

I. Try forming sentences of this type with fare in the present tense.  Conjugate "fare" but leave the other verb in the infinitive form.  Remember to add prepositions where necessary.

Esempio: il professore / studiare il testo / gli studenti

> Il professore fa studiare il testo agli studenti.

1. La mamma / mangiare / gli spinaci / il bambino

2. Il marito / cucinare la bistecca / la moglie

3. la moglie / pulire i piatti / il marito

4. il padre / lavare la macchina / il figlio

5. il ragazzo / prendere la palla / il cane

 

Sometimes, this structure is even simpler with no obvious direct object followed by a person doing an action for someone else.  In this case, the person who does the action functions like the direct object.

Contrast:

Il maestro fa cantare l'oratorio al coro. (indirect obj.)

Il maestro fa cantare il coro. (direct obj.)

In each case, it is obvious that the director has the chorus sing something, but that element may be omitted.

II.  Try forming statements of this kind (with only a direct object, the person doing the action).

Esempio: la dieta / dimagrire / la signora

> La dieta fa dimagrire la signora.

1. Io / riparare / il televisore

2. Noi / cantare / i bambini

3. I comici / ridere / il pubblico

4. Il cane / piangere / la bambina

5. Mio fratello / lavare i piatti

 

III. Tradurre in inglese.

1. La mamma fa apparecchiare la tavola a Ornella.

2. Il padre fa tagliare l'erba a Giovanni.

3. Faccio riparare le mie scarpe dal calzolaio.

4. Il diretto d'orchestra fa suonare la sinfonia di Mozart ai musicisti.

5. La commedia fa ridere la gente.

6. Facciamo cambiare dei dollari in lire.

7. I genitori fanno arrabbiare molti giovani.

8. Faccio scrivere la lettera di raccomandazione al mio professore.

9. Il regista fa girare il suo nuovo film.

10. La maestra fa dipingere i bambini della scuola elementare.

 

IV. Far fare and other tenses.  This construction can be used in ANY tense simply by conjugating "fare" in the desired tense:

Faccio riparare la macchina.      = I am having my car repaired.

Ho fatto riparare la macchina. = I had my car repaired.

Facevo riparare la macchina. = I was having my car repaired.

Farò riparare la macchina. = I will have...

Feci riparare la macchina. = I had...

Farei riparare la macchina.  = I would have...

Avrei fatto riparare la macchina. = I would have had...

Eccetera

Esercisi: Try putting these sentences (A) into the passato prossimo and (B) into the future tense.

Esempio: il professore / studiare il testo / gli studenti

A. Il professore ha fatto studiare il testo agli studenti.

B. Farà studiare il testo agli studenti.

1. La mamma / mangiare / gli spinaci / il bambino

2. Il marito / cucinare la bistecca / la moglie

3. la moglie / pulire i piatti / il marito

4. il padre / lavare la macchina / il figlio

5. il ragazzo / prendere la palla / il cane

 

Answer Key:

I. 1. La mamma fa mangiare gli spinaci al bambino.

2. Il marito fa cucinare la bistecca alla moglie.

3. La moglie fa pulire i piatti al marito.

4. Il padre fa lavare la macchina al figlio.

5. Il ragazzo fa prendere la palla al cane.

II. 1. Io faccio riparare il televisore.

2. Noi facciamo cantare i bambini.

3. I comici fa ridere il pubblico.

4. Il cane fa piangere la bambina.

5. Mio fratello fa lavare i piatti.

III.

1. The mother has Ornella set the table.

2. The father has John cut the grass.

3. I have the cobbler repair my shoes.

4. The orchestra director has the musicians play the Mozart symphony.

5. The comedy makes the people laugh.

6. We have some dollars changed to lire.

7. Parents make many young people get angry.

8. I have my professor write a letter of recommendation.

9. The film director is having his new film shot.

10. The teacher is making the elementary school children paint.

IV. Other tenses:

1. A. La mamma ha fatto mangiare gli spinaci al bambino.

1. B. La mamma farà mangiare gli spinaci al bambino.

2. A. Il marito ha fatto cucinare la bistecca alla moglie.

2. B. Il marito farà cucinare la bistecca alla moglie.

3. A. La moglie ha fatto pulire i piatti al marito.

3. B. La moglie farà pulire i piatti al marito.

4. A. Il padre ha fatto lavare la macchina al figlio.

4. B. Il padre farà lavare la macchina al figlio.

5. A. Il ragazzo ha fatto prendere la palla al cane.

5. B. Il ragazzo farà prendere la palla al cane.